Álkérészek (Plecoptera)

Fajszám a Földön: 3600

Fajszám Magyarországon: 71

Méret: testhosszuk 3–48 mm.

Megnyúlt, kissé lapított testű, puha kültakarójú rovarok. A fej egy pár összetett szemet, három pontszemet, fonalas csápokat és gyengén fejlett rágó szájszerveket visel. Két pár hosszúkás hártyás szárnyukat nyugalmi helyzetben vízszintesen a testük fölé hajtják. A megnyúlt potroh végén egy pár többízű fartoldalék található.

Lárváik édesvíziek, többnyire folyóvizekben élnek, különböző testfüggelékeik szolgálhatnak kopoltyúként. Potrohizomzatuk segítségével halszerűen úsznak. Alga-, korhadékevők és ragadozók is lehetnek. A kifejlett álkérészek szárazföldiek, de nem távolodnak el messzire a lárváknak otthont adó vizektől, többnyire nem táplálkoznak. A fajok többsége rendkívül érzékeny a vízminőségre, ezért gyakran alkalmazott bioindikátorok.

Perlodes mortoni (forrás: Flickr Hive Mind)