Fogólábúak (Mantodea)

Fajszám a Földön: 2500

Fajszám Magyarországon: 1

Méret: testhosszuk 8–150 mm.

Nagy termetű, megnyúlt, a ragadozáshoz alkalmazkodott testű rovarok. Fejük háromszögletű, mozgékony, rajta fonalas vagy tollas csáp, egy pár hatalmas összetett szem, három pontszem valamint erős rágó szájszerv található. Hosszú előtoruk elején ízesül az első pár láb, amely a zsákmány elkapására szolgáló előre csapható fogólábbá módosult. Első pár szárnyuk bőrnemű fedőszárny, nyugalmi helyzetben a hátsó, hártyás szárnyat takarja. Fartoldalékuk több ízből áll. A nőstényeknek rövid tojócsöve van, a hímek ivarszervei aszimmetrikusak.

Ragadozók, rendszerint mozgó ízeltlábúakat, a nagyobb fajok akár kisebb gerinceseket is elkapnak. A legtöbb faj az ül és vár stratégiát alkalmazza, amit a környezetbe olvadó színezetük is segít. Az utótoron ultrahangot érzékelő szerv található a denevérek észlelésére (a hímek elsősorban éjjel repülnek a feromont kibocsátó nőstények felé). Párzáskor gyakori az ivari kannibalizmus. A nőstények levegőn megkeményedő ellenálló habbal körülvéve rakják le petéiket.

Dél-európai fogólábúfaj feje (Empusa fasciata) (forrás: Walter Pfliegler, Flickr)

 

Ájtatos manó (Mantis religiosa) (forrás: Walter Pfliegler, Flickr)
Ez a faj volt 2012-ben az Év rovara